Legionelloza: tajemnicza choroba, która zaskoczyła świat (a ostatnio także Polskę)

legionella
Wybuch choroby legionistów w 1976 roku zwrócił uwagę opinii publicznej na potrzebę monitorowania i czyszczenia systemów wodnych w budynkach, by zapobiec podobnym wybuchom w przyszłości | fot.: stock.adobe.com

Legionelloza, znana również jako “choroba legionistów”, to bakteryjne zapalenie płuc, które stało się znane w latach 70. XX wieku po tajemniczym wybuchu choroby wśród grupy amerykańskich weteranów. Ale co tak naprawdę wiemy o tej chorobie i jak doszło do jej odkrycia?

Historia tajemniczej choroby

W lipcu 1976 roku, w eleganckim hotelu Bellevue-Stratford w Filadelfii, miało miejsce zgromadzenie Amerykańskiej Ligi Legionistów. Wkrótce po wydarzeniu wielu uczestników konwencji zachorowało na ciężkie, nieznane zapalenie płuc. W krótkim czasie zmarło 29 osób, a medyczna społeczność stała przed zagadką.

Po intensywnych badaniach Centra Kontroli i Prewencji Chorób (CDC) odkryły nowy rodzaj bakterii w systemie chłodzenia hotelu. Nowo odkrytej bakterii nadano nazwę “Legionella pneumophila”, na cześć weteranów, którzy padli jej pierwszymi znanymi ofiarami.

Warto przeczytać!  Siłownia, bieganie, basen – jaki rodzaj aktywności fizycznej daje najlepsze efekty w walce z nadwagą?

Czym jest legionelloza?

Legionelloza jest infekcją wywołaną przez bakterie z rodzaju Legionella. Chociaż te bakterie występują naturalnie w środowisku, stają się problematyczne w systemach wodnych stworzonych przez człowieka, takich jak klimatyzatory, sieci wodociągowe czy baseny. Choroba przenosi się przez inhalację zakażonych aerozoli wodnych, ale nie jest przenoszona z osoby na osobę.

Znaczenie dla zdrowia publicznego

Wybuch choroby legionistów w 1976 roku zwrócił uwagę opinii publicznej na potrzebę monitorowania i czyszczenia systemów wodnych w budynkach, by zapobiec podobnym wybuchom w przyszłości. W ciągu ostatnich dekad wprowadzono wiele przepisów i wytycznych dotyczących zarządzania ryzykiem związanym z Legionellą.

Dziś, dzięki lepszej wiedzy i praktykom, ryzyko zachorowania na legionellozę jest znacznie niższe, choć choroba ta wciąż pozostaje zagrożeniem. Wiedza o jej historii przypomina nam o ważności badań i postępu w dziedzinie medycyny oraz o tym, jak łatwo nowe zagrożenia dla zdrowia mogą się pojawić w najmniej spodziewanym momencie.

Warto przeczytać!  Nowe terapie w leczeniu chorób neurodegeneracyjnych

Redo